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Japanese Christianese: 200 Spiritual Vocabulary Words

While school stretches year round for me here in Japan, I’m thankful that the YMCA rewards our dedicated study with lengthy breaks between terms–breaks that enable to us to catch up on work, hobbies and do a little traveling. We have a some great photos from our trips we’ll put up in another post, but for this one, I wanted to share a side project I’ve been working on over the past few days.


But first, one of my favorite Christianese terms:

A hedge growing. Note this one isn’t tall enough to fully protect the guy in the middle yet. With your prayers, it will grow faster.

hedge of protection

/ hɛdʒ ɒv prəˈtɛkʃ(ə)n /

  1. a fence or boundary formed by closely growing spiritual bushes or shrubs, usually planted by Jesus personally, sometimes transplanted from heavenly gardens.
    synonyms: hedgerow of protection, row of fiercely protective bushes, raptor fence, windbreak of safety, barricade of justice, quickset of impenetrability.
  2. a way by which Jesus protects you against financial loss or other adverse circumstances.
    synonyms: safeguard of safeguards, safety safe protection, shield of faith, screen of something, heavenly angelic palace guard thingy, buffer state, squishy pillow-like cushion of comfort, fire insurance

Our ability to communicate in any language is only as good as our mastery of the present topic’s vocabulary. Christianity comes with it’s own unique set of words and expressions (Christianese) that challenge newer believers, even those who already speak the language. Understanding these concepts in a second language adds an entire layer of incomprehensibility to Christian conversation.

For my own benefit, I started to search for vocabulary lists that specifically focus on Christian conversation and prayer, and found some great resources over at, which I’ve used to kick start the list of about 200 words below. Unfortunately, the JEMA documents were photocopied PDFs and seem to have misplaced the originals, which made it impossible to extract the lists for flash cards. I’ve done the work to retype the complete vocabulary list, which you should be able to copy and paste into excel to format for whatever flashcard software/apps you prefer. I love Anki, and I’ll probably never give it up, but I’ve heard good things about Memrise as well.

Below the list, I’ve also typed up a few of JEMA’s example sentences and translated 74 of them to English for your to see the vocab in use. Sorry, no furigana. 🙁


If you have a list or words you’ve translated that you’d like to add, or if you notice errors (they are inevitable) or ways to improve the translations, please let me know! I’d love to collaborate to build this list and make it available to others.

List of 200 Japanese Christian Spiritual Vocabulary

Download List from Google Drive

Note: “Hedge of Protection” still undefined.

Word (Kanji Reading in Parenthesis)
牧師(ぼくし) pastor
宣教師(せんきょうし) missionary
讃美(さんび) praise (worship)
聖霊(せいれい) Holy Spirit
キリスト教(きょう) Christianity
救い主(すくいぬし) the Savior
十字架(じゅうじか) the cross
復活(ふっかつ) resurrection
天国(てんごく) kingdom of heaven
愛(あい) love
み・恵み(めぐ) God’s ・ grace
罪(つみ) sin
赦し(ゆる) forgiveness
祝福(しゅくふく) blessing
伝道する(でんどう) evangelism
礼拝(れいはい) worship service
説教(せっきょう) sermon
祈り(いの) prayer
献金(けんきん) offering
教会(きょうかい) church
クリスチャン Christian
聖書(せいしょ) Bible
イエス・キリスト Jesus Christ
信仰(しんこう) faith
信じる(しん) to believe
祈る(いの) to pray
感謝する(かんしゃ) to give thanks
賛美する(さんび) to praise
歌う(うた) to sing
証する(あかし) to give testimony
心(こころ) heart (seat of emotions)
平安(へいあん) (inner) peace
旧約聖書(きゅうやくせいしょ) Old Testament
新約聖書(しんやくせいしょ) New Testament
福音書(ふくいんしょ) The Gospel
主(しゅ) Lord
主の祈り(しゅ・いの) Lord’s Prayer
み言葉(ことば) The Word of God
聖句(せいく) Bible Verse(s)
箇所(かしょ) place/section
週報(しゅうほう) weekly bulletin
教会学校(きょうかい)学校 Church School
日曜学校(にちようがっこう) Sunday School
祈祷会(きとうかい) prayer meeting
バイブルクラス Bible class
神学校(しんがっこう) seminary
聖書学校(せいしょがっこう) Bible school
クリスマス Christmas
イースター復活日(ふっかつび) Easter
造り主(つく・ぬし) the Creator
義(ぎ) righteousness
栄光(えいこう) glory
罪人(つみびと) sinner
さばき judgement
あがない atonement
身代わり(みがわり) substitute
よみがえり resurrection
夕拝(ゆうはい) evening service
教会員(きょうかいいん) church member
出席する(しゅっせき) to attend
集まり(あつ) gathering
特別伝道集会(とくべつでんどうしゅうかい) special evangelistic meeting
プログラム program
司会する(しかい) to preside/lead a meeting
お話(はなし) a talk
頌栄(しょうえい) doxology
祝祷(しゅくとう) benediction
報告(ほうこく) announcements
集会案内(しゅうかいあんない) schedule of meeting
口語訳聖書(こうごやくせいしょ) Colloquial Version
新改訳聖書(しんかいやくせいしょ) New Revised Version
新共同訳聖書(しんきょうどうやくせいしょ) The New Interconfessional Translation
福音(ふくいん) the Gospel
宣べ伝える(の・つた) to evangelize
説教する(せっきょう) to preach
バプテスマ baptism
洗礼式(せんれいしき) baptism ceremony
受ける(う) to receive/accept
聖餐式(せいさんしき) Holy Communion
婦人会(ふじんかい) women’s group
壮年会(そうねんかい) men’s group
信徒(しんと) believer
兄弟(きょうだい) brothers
姉妹(しまい) sisters
交わり(まじわり) fellowship
奉仕する(ほうし) to serve
欠席する(けっせき) to be absent
会堂(かいどう) meeting hall
礼拝堂(れいはいどう) worship hall
講壇(こうだん) platform
説教台(せっきょうだい) pulpit
宗教(しゅうきょう) religion
信者(しんじゃ) believer
教派(きょうは) denomination
カトリック Catholic
プロテスタント Protestant
教え(おし) teachings
問題(もんだい) problem
解決する(かいけつ) to resolve
希望/望(きぼう・のぞみ) hope
未信者(みしんじゃ) not yet a believer
求道者(きゅうどうしゃ) seeker
悔い改める(く・あらた) to repent
受け入れる(う) to receive into
告白する(こくはく) to confess
弟子(でし) disciple
訓練する(くんれん) to train
フォローアップ follow up
お知らせ(し) announcement/notice
幼児洗礼(ようじせんれい) infant baptism
結婚式(けっこんしき) wedding ceremony
お葬式(そうしき) funeral
永遠(えいえん) eternal
命(いのち) life
死(し) death
人生(じんせい) one’s life
目的(もくてき) goal/purpose
人生の目的(じんせい・もくてき) life’s purpose
生きる(い) to live
悩む(なや) to be troubled/worry
魂(たましい) soul
救い(すく) salvation
救う(すく) to save
救われる(すく) to be saved
喜び(よろこ) joy
成長する(せいちょう) to mature
クリスチャンホーム Christian home
家族礼拝(かぞくれいはい) family worship
家族集会(かぞくしゅうかい) family meeting
デボーション devotion
祈りの課題(いの・かだい) prayer topics/requests
黙祷する(もくとう) to pray silently
み心・み旨(こころ・むね) God’s will
学ぶ(まな) to study
従う(したが) to follow (as a disciple)
教理(きょうり) doctrine
三位一体(さんみいったい) the Trinity
父(ちち) the Father
み子(こ) the Son
み霊(たま) the Spirit
再臨(さいりん) second coming
十戒(じっかい) the Ten Commandments
戒め(いましめ) commandment
予言者(よげんしゃ) prophet
罰(ばつ) penalty
苦しむ(くる) to suffer
サタン・悪魔(あくま) Satan
誘惑する(ゆうわく) to tempt
地獄(じごく) hell
み業(わざ) the Work
ほめたたえる to praise
宣教団体(せんきょうだんたい) missionary group
母教会(ぼきょうかい) mother church
牧師会(ぼくしかい) pastor’s meeting
教師会(きょうしかい) teacher’s meeting
教師(きょうし) teacher
協力する(きょうりょく) to work together/cooperate
励ます(はげ) to encourage
支える(ささ) to support
分かち合う(わ・あ) to share
世(よ) the world
平和(へいわ) peace
捧げる(ささ) to offer
召される(め) to be called
つかわす to send (someone)
開拓伝道(かいたくでんどう) pioneer evangelism
トラクト・パンフレット tract
伝道会(でんどうかい) evangelistic meeting
招き(まね) invitation
メッセージ message
親睦(しんぼく) fellowship (not majiwari)
聖日(せいじつ) the Lord’s Day
待降節(たいこうせつ) Advent
御降誕(ごこうたん) the Nativity
受難日(じゅなんび) Good Friday
五旬節(ごじゅんせつ)・ペンテコステ Pentecost
聖霊降臨日(せいれいこうりんび) Pentecost
霊(れい) spirit
満たされる(み) to be filled
満ちる(み) to be filled
勝利(しょうり) victory
奇跡(きせき) miracle
確信(かくしん) assurance/firm belief
賜物(たまもの) gift
忍耐(にんたい) patience
悩み(なや) worries/mental struggle
まこと truth
あわれみ mercy
真実 truth
行い(おこな) deed(s)
思いやり(おも) sympathy/compassion
願い(ねが) wish
得る(え) to gain
失う(うしな) to lose
否定する(ひてい) to negate
豊か(ゆた) abundant; richly
全て(すべ) all
精神・的(せいしん・てき) spirit(ual); mental
肉体・的(にくたい・てき) flesh(ly)
霊・的(れい・てき) soul; spirit(ual)

74 Example Sentences

  1. 礼拝は十時半からです。The worship meeting starts from 10:30.
  2. 聖書を読みます。 I read the bible.
  3. 賛美歌を歌います。 I sing worship songs.
  4. お祈りしましょう。 Let’s pray.
  5. み恵みをありがとうございます。 Thank you for your grace.
  6. 私達を祝福してください。 Please bless us.
  7. 神は愛です(ヨハネ4:16) God is love. (John 4:16)
  8. 聖霊を受けなさい。(ヨハネ20:22) Receive the Holy Spirit. (John 20:22).
  9. 我らの罪をも許したまえ。(主の祈り) Forgive us our sins. (The Lord’s Prayer)
  10. イエスは三日目に復活しました。 Jesus rose again on the third day.
  11. 教会学校で子供たちを教えます。 We teach children at church school.
  12. 祈祷会で祈ります。At the prayer meeting, we pray.
  13. マルコの福音書を読みましょう。 Let’s read from the Gospel of Mark.
  14. 新約聖書の71ページです。It’s on page 71 of the New Testament.
  15. クリスマスの賛美歌を歌いましょう。Let’s sing Christmas songs.
  16. 今日は証をしたいと思います。Today I think I want to give a testimony.
  17. 私は神学校を出ました。I came out of seminary.
  18. 私は救い主を信じます。I believe in the savior.
  19. いつも心に平安があります。There’s always a peace in my heart.
  20. 主のみ名を賛美します。Worship the name of the Lord.
  21. 「み言葉をのべつたえなさい。」IIテモテ4:2. Preach the word. II Timothy 4:2
  22. あしたの夕拝の司会をして下さい。Please lead the evening service tomorrow.
  23. 礼拝の後で教会員の集まりがあります。After the service, there will be a gathering of church members.
  24. 特別伝道集会に出席しました。I attended the special evangelistic meeting.
  25. 週報の後ろの集会案内を見て下さい。Have a look at the back of this week’s bulletin for the meeting guide.
  26. 造り主の栄光をほめたたえます。I will praise the glory of the creator.
  27. 神のひとり子のみ名を信じます。I believe in the name of God’s only son.
  28. 十字架のあがないを感謝します。We are thankful for the atonement at the cross.
  29. 「わたしはよみがえりです。命です。」(ヨハン11:25). ”I am the resurrection and the life.” (John 11:25)
  30. 日本で福音を宣べ伝えます。We can preach the gospel in Japan.
  31. 来月、日本語で説教します。Next month, the sermon will be in Japanese.
  32. 私は高校の時、洗礼を受けました。I received baptism when I was in high school.
  33. いつも礼拝堂の前の方にすわります。I always sit in the front of the sanctuary.
  34. 教会には兄弟姉妹のあたたかい交わりがあります。There’s close fellowship between our brothers and sisters in Christ at church.
  35. 青年会の方々がおそうじの奉仕をして下さいました。The youth group’s act of service was cleaning for us.
  36. 「イエス・キリストの名によってバプテスマを受けなさい。」Receive baptism in the name of Jesus Christ.
  37. すみませんが、午後の婦人会は欠席します。I’m so sorry, but I’m going to miss the women’s group this afternoon.
  38. 日本はどんな宗教がありますか。What kind of religions are there in Japan?
  39. カトリックの信者は約42万人います。There are about 420,000 Catholics.
  40. プロテスタントの教派はたくさんあります。There are a lot of Protestant denominations.
  41. 解決できない問題について神様に祈ります。When there’s no solution to a problem, we pray to God about it.
  42. 今、求道者の友達のために祈っています。Now I’m praying for friends who are seekers.
  43. 弟子たちは主イエスの教えを熱心に宣べ伝えました。The disciples passionately preached the Jesus’s teachings.
  44. 「私が道であり、真理であり、命なのです。」(ヨハネ14:6)I am the way, the truth and the life. (John 14:6)
  45. 「いつもでも残るものは信仰と希望と愛です。」(1コリント13:13)Now these things remain: faith, hope and love. (1 Corinthians 13:13)
  46. 自分の罪を告白します。I confess my sins.
  47. 悔い改めて、キリストを受け入れました。I repented and accepted Christ.
  48. 教会員のお葬式に出ました。I went out to a church member’s funeral.
  49. キリストを受け入れた人には永遠の命があります。Those who accept Christ will have everlasting life.
  50. 十字架の死によって私は救われました。I was saved by death on the cross.
  51. み心に従って生きることができますように。That I could live according to His heart for me.
  52. 人生の目的を失ったとき、人は悩みます。When people lose their purpose in life, they suffer worries.
  53. 家庭集会でご一緒に聖書を学びませんか。Would you like to study the Bible with us at the house meeting?
  54. ディボーションで祈りの課題を出しました。During the devotion, I brought up some prayer requests.
  55. 「あんたがたの心は喜びに満たされます。」(ヨハン16:22) Your hearts will be filled with joy. (John 16:22)
  56. 「み言葉はあなた方の魂を救うことができます。」(ヤコブ1:21)…the engrafted word, which is able to save your souls. (James 1:21)
  57. キリスト教の神は父、み子、み霊なる三位一体の神です。The Christian God is the Father, the Son, and the Spirit, which make up the Trinity.
  58. 預言者イザヤはキリストの誕生を預言しました。The prophet Isaiah prophesied Christ’s birth.
  59. モーセの十戒は出エジプト記20章に書いてあります。Moses’s Ten Commands are written in Exodus Chapter 20.
  60. キリストは私たちの代わりに罪の罰を受けて下さいました。Christ received the penalty for sin in our place.
  61. 救いの喜びを皆さんと分かち合いたいと思います。I want to share the joy of salvation with everyone.
  62. 主のみ業をほめたたえます。I will praise the Lord’s works.
  63. 互いに励ましあって進みましょう。Let’s encourage each other.
  64. 病気で苦しんでいる友達のために祈ります。We will pray for our friends suffering with sickness.
  65. 日本人牧師と協力して伝道しています。We will be evangelizing in cooperation with a Japanese pastor.
  66. 子の祈りを主のみ名によって捧げます。I have no idea how this translates.
  67. 私は宣教師として使わされました。I was used as a missionary.
  68. 教会員の親睦のために毎週礼拝後に昼食会をしています。Every week after service we have a lunch meeting for church members to fellowship.
  69. 今年の待降節は11月の第4聖日からです。Advent is the fourth Sunday of November this year.
  70. 受難日はキリストの十字架の死を記念する日です。On Good Friday we remember Christ’s death on the cross.
  71. 五旬節の日、弟子たちは霊に満たされて語り始めました。On Pentecost, the disciples were filled with the Spirit and began to speak in tongues.
  72. ガリラヤでイエス様に召されたペテロは、舟をすてて、すぐに従いました。When Peter was called by Jesus in Galilee, he immediately abandoned his boat and followed him.
  73. 「私は世の光です。」(ヨハン8:12)”I am the light of the world.” (John 8:12)
  74. 平和を作る者は幸いです。その人は神の子と呼ばれるからです。」(マタイ5:9)Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God. (Matthew 5:9)

By Erich Boileau

Erich is a disciple of Jesus, writer and designer with over 10 years experience in web development. Currently he lives and works in Osaka with his beautiful bride Emi, where he also studies Japanese language and culture.

15 replies on “Japanese Christianese: 200 Spiritual Vocabulary Words”

Great post, bro.

But you forgot the most important word of all, which if we do not use it, God will not hear us:


God, please just put a hedge of protection around Erich.
God, just give us more of your presence.
We just want to say thank you.

Thanks for the list of words and for you work in preparing it!
In scanning over the words briefly, I noticed the following that need correction:
#122 魂(たましい)
#137 教理(きょうり)
#193 願い(ねがい)

Was googling for “Christian words in Japanese” and this was the top result. Started reading, thought “wow, this is great.” Not until I saw Vince’s comment did I realize who’s website I was on…

Do Christian Japanese Speakers use 敬語 (Keigo) (or any other forms of honorific speech) when they pray or refer to God/Jesus/Holy-Spirit?

Hi Scott, thank you for your question! I think it can depend on context, but when talking *about* God with other Christians, we typically use honorifics. E.g. ”Jesus said” -> 「イエス様はおっしゃいました。」or 「イエス様は言われました。」 You’ll find this in many Japanese translations of the Bible as well. That said, how you pray is up to you!

Great post man! I can’t seem to export the excel to a file type that Ankidroid accepts. Do you have the Ankidroid file available for export too?

I notice on your list when you say mikuni mikao mikokoro you forgot a kanji: 御 is the kanji you use for 御国 御顔 御心 etc…

Thank you for your feedback! I think you’re absolutely right—that kanji would typically be included. This list was imported from an older JEMA list, and I think it’s original creator omitted those kanjis intentionally to make it easier for Japanese-language learners to digest.
Have a wonderful day!

I noticed that Christ in this blog is クリスト but the bible and all Japanese Christians say キリスト。Even in your Japanese sentence example it says キリスト.

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